Războiul din Ucraina afectează mamiferele din Marea Neagră. Delfinii și marsuinii, găsiți morți în număr neobișnuit de mare

05 Ianuarie 2023, 14:07 Știrile TVR |

Delfini morţi în Marea Neagră / FOTO: Captură Facebook

Ivan Rusev este șeful departamentului de cercetare din Parcul Național Natural Tuzly, în sud-vestul Ucrainei, nu departe de granița cu Moldova. În lunile care au urmat invaziei Rusiei în Ucraina, acesta a observat un fenomen nou și îngrijorător: delfinii și marsuinii apăreau morți pe plajă într-un număr neobișnuit de mare.

Atunci când a găsit animale moarte aici în anii anteriori, multe dintre ele aveau pe corp semne care sugerau că fuseseră prinse în uneltele de pescuit. Aceste ultime mamifere marine nu aveau niciuna.

Într-un an normal, spune el, găsește poate trei sau patru delfini morți de-a lungul celor 44 km de țărm din parc. Odată ce a început războiul, cea mai mare parte a țărmului a fost închisă de armată.

(w460) 18 delfini

Între 24 februarie 2022 și sfârșitul lunii august, el și colegii săi au descoperit 35 de cetacee moarte de-a lungul celor 5 km de țărm încă accesibile. Echipa sa a vorbit cu omologii lor din alte țări de la Marea Neagră, cu excepția Rusiei și Georgiei.

Când au pus cap la cap toate cifrele, s-a raportat că 2.500 de delfini morți au ajuns pe țărm până în luna mai, a anului 2022. Dar pentru că majoritatea delfinilor morți se scufundă pur și simplu pe fundul mării și nu sunt niciodată numărați, Rusev crede că numărul real este mult mai mare.

Și alte organizații din jurul Mării Negre au observat o creștere. Mare Nostrum, o asociație românească de specialiști de mediu, spune că a înregistrat cel mai mare număr de cetacee eșuate, cel puțin din 2010. Marian Paiu, directorul executiv al Mare Nostrum, spune că au înregistrat 194 de animale individuale eșuate între ianuarie și sfârșitul lunii septembrie. În majoritatea anilor, ei înregistrează mai puțin de 100.

Principalul vinovat, susține Rusev, este trauma acustică cauzată de utilizarea sporită a sonarelor de către submarinele rusești, în principal.

„Când delfinii simt această presiune de la sonar, sistemul acustic este distrus complet. Delfinul nu mai are posibilitatea de a se orienta singur, așa că trebuie să se chinuie și, probabil, să se prăbușească… Noi am văzut doar delfini fără niciun semn. Când vedeam delfini înainte de război, vedeam urme de la plasă pe corp sau pe aripioarele tăiate de acestea”, spune el.

Delfinii și marsuinii folosesc ecolocația – o formă biologică de sonar – pentru a naviga și a comunica, fluierând, scârțâind, bâzâind și pocnind pentru a-și croi drum prin apă.

În prezent, există dovezi considerabile care sugerează o legătură între utilizarea sonarelor de către marină și traumele acustice la cetacee.

În anul 2000, după o eșuare în masă în Bahamas, marina americană a stabilit pentru prima dată că cauza a fost sonarul utilizat în timpul exercițiilor. Cercetătorii au constatat că cel mai mare eveniment de eșuare în masă din Regatul Unit, în Cornwall în 2008, a fost probabil cauzat de activitatea navală.

Dar secretul militar a împiedicat uneori cercetarea problemei. Într-un raport de situație din 2021, Accobams (Acordul privind conservarea cetaceelor din Marea Neagră, Marea Mediterană și zona atlantică învecinată) a concluzionat: „Este dificil să se ofere o imagine clară a situației privind utilizarea sonarelor navale în zona Accobams din cauza naturii confidențiale a operațiunilor militare, cu excepția faptului că exercițiile care implică sonare și antrenamente de război antisubmarin continuă să aibă loc în zonele fierbinți ale habitatului cetaceelor de mare adâncime, uneori cu consecințe letale”.

Pentru unii experți, coincidența dintre eșuările de delfini din Marea Neagră și invazia rusă în Ucraina este prea mare pentru a fi ignorată.

„Este foarte important faptul că eșuările în masă au început aproape imediat după atacul rusesc”, spune Pavel Goldin, de la Institutul Schmalhausen de Zoologie, care are sediul la Kiev.

El confirmă că modelul de eșuări în masă semnificative a început aproape imediat după atacul rusesc. „Luăm în serios ipoteza traumei acustice. Am depus multe eforturi pentru a detecta și cerceta traumele acustice”, explică el.

Deteriorarea urechii interne a cetaceelor poate fi detectată numai în probele examinate în termen de 24 de ore de la moarte, altfel devine imposibil să se facă distincția între deteriorarea firelor de păr sensibile ale urechii interne și degradarea post-mortem.

Cei mai mulți delfini ajung la țărm abia mult mai târziu, când au început deja să se descompună. Animalele trebuie apoi trimise la laboratoare din Italia sau Germania pentru necropsie.

„De obicei, sonarul nu le ucide în mod direct, dar duce la deteriorarea urechii interne, ceea ce, ca urmare, limitează capacitatea animalului de a se orienta, de a se hrăni”, spune Dimitar Popov, manager de proiect pentru conservarea cetaceelor la Green Balkans, o organizație non-profit bulgară. „De obicei, fie pot rămâne blocate în viață, fie mor pur și simplu de foame”.

Cu toate acestea, există un alt element care indică rolul sonarului în eșuările care au loc la țărm, spune Goldin. Pe lângă delfinii morți, au existat cel puțin două eșuări vii pe coasta ucraineană în acest an. După aproximativ o zi, animalele și-au revenit și s-au întors în mare.

În unele cazuri, cercetările indică faptul că este posibil ca daunele cauzate de supraexpunerea la traume sonice să fie inversate. În cazul în care eșuarea este cauzată de o boală sau de o infecție, cetaceele mor în mod normal.

Când a izbucnit războiul în februarie, Marea Neagră a fost unul dintre punctele centrale. Rusia consideră Marea Neagră și porturile sale cu apă caldă ca fiind esențiale pentru securitatea țării.

După prăbușirea Uniunii Sovietice în 1991, Moscova a închiriat de la Ucraina portul Sevastopol din Crimeea – unde se află Flota rusă din Marea Neagră – Rusia a ocupat și anexat peninsula Crimeea în 2014.

Flota Mării Negre este mult mai mare decât modesta marină a Ucrainei. Royal United Services Institution, un grup de reflecție în domeniul securității, afirmă că cele șase submarine rusești din Marea Neagră “depășesc substanțial mijloacele subspațiale desfășurate la nivel regional” ale altor marine din regiune.

Submarinele au tras asupra Ucrainei – o sursă suplimentară de perturbații acustice, alături de motoarele de elicopter, exploziile subacvatice și minele.

(w460) Mină mari

În prima zi a invaziei (24 februarie), marina rusă a acționat imediat pentru a captura Insula Șerpilor, la 50 km în largul Parcului Național Natural Tuzly. Ucraina a scufundat Moskva, un portavion cu rachete ghidate și nava amiral a Flotei Mării Negre, în aprilie și a recucerit Insula Șerpilor în iunie.

(w460) Insula Ser

Această zonă este cea pe care Rusev vrea ca Ucraina să o desemneze ca zonă protejată, un parc național maritim de aproximativ 5.000 de km pătrați, unde delfinii ar urma să fie protejați. El a înaintat o propunere ministerului mediului, care și-a dat acordul pentru această idee.

Într-o declarație, ministerul a declarat pentru BBC că se gândește deja la modul de refacere a populației de delfini și de înființare a centrului de readaptare a delfinilor afalina din Marea Neagră, în parcul național Tuzly.

„În fiecare an, centrul va putea să îngrijească delfinii, precum și să primească date științifice despre viața delfinilor și despre modalitățile de conservare a populațiilor lor”, spune un purtător de cuvânt al ministerului.

Până la invazia rusă în Ucraina, refacerea numărului de cetacee din Marea Neagră a fost considerată o poveste de succes în materie de mediu. Există trei specii principale: delfinul comun, marsuinul portuar și delfinul cu botul mare, sau delfinul afalina.

Alte amenințări persistă, printre care capturile accidentale și poluarea. Una dintre particularitățile Mării Negre este că, din punct de vedere tehnic, este moartă sub o adâncime de aproximativ 180 m: nu pătrunde oxigenul în adâncurile sale.

Un studiu realizat în 2019, de Accobams, a estimat că în Marea Neagră există aproximativ 253.000 de cetacee: 118.328 de delfini comuni; 94.219 marsuini portuari și 72.369 de delfini cu botul mare.

Sondajul a acoperit aproape toată Marea Neagră, cu excepția unei zone din jurul Crimeii ocupate de Rusia. În ciuda recuperării parțiale a numărului de exemplare, toate cele trei specii rămân pe lista roșie a speciilor amenințate, menținută de Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii (IUCN).

Cel puțin pe hârtie, unele părți ale Mării Negre sunt deja protejate: există 13 zone desemnate ca zone importante pentru mamiferele marine de către IUCN.

„Speciile protejate sunt foarte bine protejate – pe hârtie”, spune Goldin. „Punerea în aplicare este întotdeauna problematică. Marea Neagră este și mai problematică din cauza pescuitului ilegal din regiune. Atât de mult pescuit este ascuns, încât este greu de evaluat, controlat și combătut”.

Popov, care a lucrat timp de 20 de ani pe coasta bulgară, critică, de asemenea, faptul că autoritățile de mediu nu au luat măsuri în ceea ce privește daunele aduse zonelor umede și capturile accidentale de cetacee, în special în cadrul pescuitului de calcan.

O altă problemă majoră este corupția, care a împiedicat eforturile de conservare în jurul Mării Negre: Bulgaria și România, alături de Ungaria, au cel mai mic rating dintre țările UE în Indicele de percepție a corupției realizat de Transparency International, o organizație non-profit de combatere a corupției.

Ucraina stă și mai rău: se află pe locul 122 din 180 de țări în acest indice. Rusev este optimist și crede că spiritul de schimbare din Ucraina, generat de război, va duce la o nouă intoleranță față de corupție.

„Când eram director al parcului național Tuzly, am văzut cum unii paznici dădeau permisiune braconierilor, iar uneori extrăgeau tone și tone de pește… Sper că, după război, va fi absolut anormal ca paznicii să fie corupți”, spune el.

Amploarea totală a daunelor aduse Mării Negre și faunei marine va deveni clară doar după ce războiul se va încheia, și nu există niciun semn că acest lucru se va întâmpla curând.

Deocamdată, este pur și simplu prea periculos pentru ca oamenii de știință să efectueze cercetări.

Mare Nostrum a fost nevoită să își suspende unele dintre studiile sale, unele dintre acestea fiind planificate de mai mulți ani. Chiar și atunci când oamenii de știință își vor putea relua activitatea, vor exista în mod cert unele lacune în datele obținute.

Este o perspectivă descurajantă pentru cercetătorii care au petrecut ani de zile construind o imagine a ecosistemelor complexe și diverse din jurul Mării Negre.

Source